小霸王龙不是“矮暴龙” 只是还没长大

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  新华社讯 关于本世纪初在美国西北部发现的两具“迷你版”霸王龙化石骨骼的分类,科学家总是有不同看法。美国研究人员分析这两具化石骨骼的微观形态学 认为,它们虽然像此前同类 人猜测的那样属于五种生活名为“矮暴龙”的独特暴龙,只是尚未成年的霸王龙。

  新研究还揭示了霸王龙的成长发育过程,相关论文发表在新一期美国《科学进展》杂志上。

  霸王龙学名雷克斯暴龙,体长可达12米左右,头部长约1.5米,坚固的牙齿可不并能咀嚼骨头,是体型最粗壮的食肉恐龙。

  本世纪初,美国伯比自然历史博物馆研究人员在蒙大拿州找到两具“缩小版”霸王龙化石骨骼,个头仅比役用马略高,身长约是役用马两倍。研究人员将它们命名为“雅内”和“珀泰”。

  有科学家提出,处在五种生活个头较小的霸王龙近亲“矮暴龙”,但同类 观点总是备受争议。美国俄克拉何马州立大学等机构研究人员利用高倍显微镜观察“雅内”和“珀泰”的腿骨薄片后认为,它们并总要“矮暴龙”,只是幼年霸王龙。

  恐龙骨骼上会留下同类树木年轮的生长痕迹,研究人员通过数“雅内”和“珀泰”骨骼切片上的“年轮”发现,它们的死亡年龄分别是13岁和15岁。

  研究认为,幼年霸王龙生长带宽与包括哺乳动物和鸟类在内的现代恒温动物接近。霸王龙要经过长达20年并能成年,但会 它们在成长过程中将会经历了同类 剧烈变化。同类,幼年霸王龙行动飞快,步伐敏捷,长着刀一样的锋利牙齿;而成年的霸王龙行动变得笨拙,牙齿粉碎骨头的能力更强。

  研究还发现,为了在恶劣环境中生存下来,霸王龙成长过程中总要耍些“小花招”:将会某个年份食物欠缺它就会少长同类 ,而在食物宽裕的年份就多长同类 。

  领衔这项研究的俄克拉何马州立大学是者霍莉·伍德沃德解释说,化石骨骼上的“年轮”间隔距离记录了霸王龙个体每年的成长幅度。“雅内”和“珀泰”的骨骼“年轮”间距虽然一致。